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    Ponte Engenheiro Lopes Braga

    Vista da Ponte Engenheiro Lopes Braga. Foto: Alex Pazuello.

    Existem, atualmente, duas pontes sobre o igarapé da Cachoeira Grande que servem para ligar o bairro São Jorge, Zona Oeste, ao São Geraldo, Zona Centro-Sul. Construídas em épocas distintas, a primeira delas é a Ponte Engenheiro Lopes Braga, iniciada pelo governador Leopoldo Neves e concluída pelo seu sucessor, Álvaro Maia.

    Segundo relatório da antiga Comissão de Estradas de Rodagem do Amazonas – Cera, publicado no noticioso O Jornal, de 24 de junho de 1951, ela também era conhecida como Ponte dos Bilhares. Antes de sua existência, havia, apenas, uma passarela formada por pedaços de madeira e tocos de árvores.

    Sua inauguração ocorreu no dia 31 de janeiro de 1952 em meio às comemorações do primeiro ano desse governo de Álvaro Maia. Com, aproximadamente, 54 metros de comprimento, em concreto armado, o responsável pelo projeto e execução das obras dessa Ponte foi o engenheiro civil José Pereira.

    Francisco Lopes Braga (08/07/1857 a 192-?) nasceu em Manaus, onde realizou seus estudos Primários e de Preparatórios. Viajou para a Europa e graduou-se em Engenharia pela Universidade de Coimbra, em Portugal. De volta à capital amazonense, tornou-se professor de Matemática. Apesar de sempre ter se esquivado do mundo político, na administração do governador Antônio Clemente Ribeiro Bittencourt, entre 1908 e 1912, assumiu a Diretoria de Obras Públicas e Concessão de Terras do Estado. Foi na sua gestão à frente dessa repartição pública que se construiu, na rua José Clemente, o prédio do antigo Grupo Escolar Marechal Hermes. Ainda na década de 10, foi professor e diretor substituto da Faculdade de Engenharia da Universidade de Manáos. Além da homenagem que o Governo do Estado lhe prestou dando seu nome à primeira ponte do São Jorge, a primeira escola pública do município de Coari também lhe faz deferência: Escola Estadual Francisco Lopes Braga.

    Imagem e texto retirados do livro Manaus, entre o passado e o presente do escritor Durango Duarte.

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